► 苦茶油起源、產地與迷思

2021/07/20|文/ 百色壯麗|圖/ Unsplash

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苦茶油起源與由來

苦茶油的歷史在華人文化中,距今已有兩千多年。相傳從漢朝開始就已經有使用苦茶油的紀錄,而之後傳入宮廷後才開始聲名大噪,開始大量種植。

苦茶油產地與生長環境
苦茶油是從山茶科山茶屬油茶、短柱茶等物種成熟種子中提取的食用植物油,喜歡生長在海拔150~2050米,日照充足的山坡闊葉林中。茶油品種非常多樣,全球有200多餘種,有些甚至還沒有正式的學名。它們大部分的原生長地:北至中國長江流域,南至越南、緬甸都能見到它們的生長痕跡。網路上常提到的大果油茶與小果油茶是台灣目前種植的兩種油茶品種。而苦茶油的風味會因為品種、土壤以及製程不一樣而有不同風味。

「產地:台灣」的迷思
苦茶油的出油量相較其他食用植物油類中偏低*,需要大片腹地才能產出相對應的苦茶油量,而台灣受限於腹地無法大量種植;也正因為如此,市場上銷售的苦茶油有90%以上的原料都是從中國進口。在這特別要注意的是「產地:台灣≠台灣籽」,進口茶籽後在台製成茶油容易有原料保存不良的風險。真正的台灣籽由於數量珍稀,價格驚人。因此建議在消費的時候可以仔細比對品牌資訊。


*出油量相關資訊可詳見《苦茶油製程》

【參考資料】

行政院農業委員會